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致命真菌擴散北美 致死率達25%

 

綜合報導

最近要前往美國跟加拿大的民眾要注意了,有一種藉由空氣傳播的「致命真菌」,正在北美擴散,近年來已經造成50多起病例,死亡率高達25%,而且這種叫做「隱球菌」的真菌,已經出現基因變異的新菌株,一旦感染,恐怕更不容易治癒。

到底是什麼東西,讓活到76歲的老阿公害怕不已,就是有「致命真菌」封號的血清型B和C隱球菌。這種會產生孢子的黴菌,會經由空氣傳播,人類或動物接觸感染之後,兩星期會出現包括呼吸急促、咳嗽、胸口劇痛、頭痛發燒等類似感冒的症狀,這種真菌原本只會造成器官移植病人、愛滋病患,或是缺乏免疫能力的人感染肺炎或腦膜炎。

但是基因變異的新菌株,顯然也會讓健康的人生病,如果沒有及早加以治療,死亡率甚至高達25%,等於是每五個感染的人當中就有一個不治,致命性非常高,而且這種真菌的病例有擴散的情形。最早是1999年在溫哥華島出現, 7年前開始疫情逐漸擴散,去年更南下到美國華盛頓州以及奧勒岡州。

據信有致命風險的隱球菌存在於土壤和樹木中,目前斷定不會經由人與人接觸或人與動物接觸傳染。而且隱球菌除了使人生病以外,也會讓貓、狗、羊駝或羊染病,美國公共衛生單位提醒民眾,要加以留意。醫界指出,雖然隱球菌是經由空氣傳播,但民眾不必因而避免戶外活動,畢竟暴露在隱球菌的環境中而致病的案例仍屬罕見。

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