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「工安意外」美德州肥料廠驚爆


美國德州威科附近威斯特鎮的肥料廠十七日晚間發生巨大爆炸,整座工廠燒光,附近數十棟房屋與建築不是受損就是被夷平。救難人員初步估計可能有十五人喪生,超過一百六十人受傷。法新社報導,稍早曾有消防人員說,死者可能多達七十人。

當地時間晚間八時前發生爆炸的威斯特肥料廠,位於達拉斯以南一百卅公里處,距威科約卅公里。威科市助理消防局長耶格爾說,工廠的無水氨氣發生爆炸。目擊者說,工廠周遭殘骸遍地,宛如戰區。

紐約時報報導,肥料廠原只發生小火警,但火勢延燒到化學槽,引起大規模爆炸。當局表示現場仍一片混亂,難以確定死亡人數,估計可能高達十五人,傷者超過一百六十人。數名消防人員仍下落不明。

威斯特鎮長穆斯卡說:「爆炸威力有如核彈,眼前出現一個巨大的蕈狀雲,許多人受傷,許多人可能明天就不在這裡了。」竄起的濃煙可能是毒煙。

傷者包括灌救的消防員和附近的一個療養院的居民。爆炸引起十棟房屋著火,包括療養院和威斯特初中。

當局已要求該鎮兩千七百名居民全數撤離。該鎮一家旅館員工謝爾頓說:「最初只是一場小火,因為灌救的水灑在硝酸銨上,造成有如奧克拉荷馬市聯邦大樓被炸的大爆炸。我住在三百公尺外,爆炸仍把房子的紗門和後面窗戶震飛。」

威斯特資訊服務局理事克莉思托‧安東尼說,她和她的女兒在離工廠一條街的地方也被震得倒退。爆炸聲連遠在八十公里外的人都聽得到,感覺好像地震。

波士頓馬拉松賽十五日發生恐怖攻擊,讓肥料廠爆炸案引發聯想。但官員認為這是單純工安意外,和恐怖攻擊無關。

不過,十九日是德州威科大衛教派衝突落幕的廿周年紀念日,聯邦當局當年包圍設在威科一個莊園的大衛教派營地,雙方最終爆發槍戰,七十六人喪生,廿一人是兒童。十九日也是奧克拉荷馬爆炸案十六周年。極端分子麥克維一九九五年四月十九日對奧克拉荷馬市的聯邦辦公大樓發動炸彈攻擊,一百六十餘人喪命。

2013-04-18

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