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「話仙」專欄:盜亦有道--- 由美國的強盜巨亨談起

「話仙」專欄:作者李堅

幾年前到明尼蘇達州的雙城( Twin Cities, Minneapolis - St. Paul)一遊。抽空去參觀當年的鐵路業鉅子James J. Hill (09/16/1838 – 05/29/1916)的故宅,目前已是歷史古蹟的James J. Hill House。可惜當天是休館日。管理人員只讓我參觀前廳,並放了一段介紹James J. Hill的影片。James J Hill House有三萬六千平方英呎(一千坪),當年(1891)的造價是九十三萬美元。房子是豪宅不錯,但沒有那種庭深門禁的感覺,沒有圍牆與鐵門。走路就可走到鄰近壯觀美麗的 St. Paul Cathedral。

James Hill當年屬於一個設於喬治亞州的富豪俱樂部Jekyll Club。會員還有當時的鉅富如John P. Morgan, William K. Vanderbilt, William Rockefeller。他們這些人都是美國內戰(4/12/1861 – 5/10/1865)結束後工業急速發戰時期的工業鉅子。James Hill雖屬一方之霸,但終究是中小咖而已,大咖大都在東部,如卡內基(Andrew Carnegie, 11/25/1835 – 8/11/1919),Henry Clay Frick(12/19/1849–12/2/1919),洛克斐勒家族及J.P. Morgan (4/17/1837 – 3/31/1913)。這些人有些出生窮苦,但有些是家裏本已有些錢。Morgan 是金融業的,但其他人大部分都發跡於交通(鐵路的興建),工業化(鋼鐵廠及其他的工廠)及內線的炒作與剝削。雖說有不少是殷實的工業鉅子,但很多人的發跡過程並不是很乾淨,也因此這群人被稱為強盜巨亨(Robber Barons),可說是奸商惡賈。不過James Hill並沒被歸納為強盜巨亨。在這些強盜巨亨中值得一提的是卡內基與Henry C. Frick。

卡內基出生於蘇格蘭的窮苦家庭,13歲那年(1848)隨父母移民來美。卡內基年輕時曾當過電報員,其後透過內線交易及私相授受的手法投資於石油,鐵路。最後於匹茲堡建立鋼鐵廠而大發利市。1901年以四億八千萬美元(今日的一百三十六億元)的天價賣給J.P. Morgan 而成為全世界最有錢的人。卡內基於1889年寫了「財富福音」一書 (The Gospel of Wealth, 一說為Savage Wealth)。卡內基認為要解決貧富不均的問題,富人必須造福社會。他於晚年致力於教育,科學研究,文化與和平的工作。但當他的Homestead(位於賓州)的鋼鐵廠於1892年發生嚴重的罷工時,他遠走蘇格蘭而將罷工的處理交給與他有很不良合作關係的Henry Frick去負責。除此之外,他所屬的富豪俱樂部South Fork Fishing and Hunting Club之缺乏水土保持也多少造成了1889年的土水壩潰堤而造成下游的Johnstown的淹沒,2209人喪生。

Henry Clay Frick與卡內基是事業夥伴,共同經營鋼鐵廠。但兩個人的關係惡劣而在卡內基死前二十年都不互相來往。Frick對待工會態度強硬,拒絕與罷工的工人溝通。他請私人保全公司Pinkerton 介入但不成功。工人的暴動最後是賓州的民兵介入才平息的。Frick被當時的人認為是最招人怨的人(the most hated man in America)。Frick是一個熱心的藝術收藏家,他所收藏的歐洲藝術品及繪畫被公認為是相當優秀的。目前存藏於紐約的The Frick Collection及匹茲堡的The Frick Pittsburgh。卡內基於臨死前派人向Frick求和,希望弭平舊恨。但Frick馬上拒絕並說我們兩個都會去地獄,地獄再見(Tell him I’ll see him in Hell, where we both are going)。

這些強盜巨亨雖說是奸商但卻也立下回饋及造福社會的典範。財產雖也傳給後代,但並不占大宗。這種富人應造福社會的傳統多多少少影響到了目前美國的一些鉅富。比爾蓋茲 (Bill Gates, 10/28/1955生)指出他受卡內基與洛克斐洛的影響,他與股神巴菲特(Warren Buffet, 08/30/1930生)同意捐出他們的一半家產做慈善事業。為了推銷富人應造福社會的理念,比爾蓋茲與巴菲特於2010年9月到中國並邀請中國的五十名首富聚餐,鼓勵他們多捐財產以造福社會。但很多人婉拒邀請。據英國衛報(the Guardian)及美國的富比士雜誌 (Forbes)的報導,那行的反應不佳。中國人沒有造福社會與慈善的觀念。Charities Aid Foundation每年發表的World Giving Index(世界贈與指數)顯示,2013年在調查的135個國家中,中國排名第133,台灣排第52(尚有待努力),美國排第一。

漢文化沒有公家的觀念。漢文化講的是家庭,父傳子,子傳孫。但將財富傳給子孫並沒有辦法去保障子孫所生存的社會是好是壞,也沒有辦法去保障財富的永存。台灣人早說過「富不過三代」。相對之下,造福社會則會保障下一代(包括自己的子孫)都會生存於一個合理合情的社會。民主政治的推廣,公民社會的進行,公眾事務的參與,文化藝術的提升,及濟貧與弭平貧富差距都是造福社會及保障下一代的方法。

作者李堅

原載:太平洋時報 2014-05-22

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