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美眾院外交事務委員會通過「台灣旅行法草案」

2017年10月12日,美國眾議院外交事務委員會無異議通過「台灣旅行法」(HR535)。

這個法案是在今年一月由眾議員夏波(R-OH)、薛爾曼(D-CA),和外交委員會主席羅伊斯議員(R-CA)共同提出。

「台灣旅行法」是具有國會約束力的法案,它明確指出「美國政府應鼓勵美國和台灣在各個層面上進行訪問」。類似的決議案曾於2016年九月在眾議院和參議院同時提出。

這項法案提到,美國國會認為「自從台灣關係法制定後,由於美國自身對於台灣高層訪美的自我設限,台灣與美國始終缺乏有效的溝通,顯著地阻礙了台美關係的發展。」因此,作為結論,「美國政策理應當促進美國與台灣之間所有層級的互訪。」

除了提案的夏波議員之外,這項法案總共有高達51位國會議員共同連署,包含眾議院外交事務委員會主席羅伊斯議員、外交委員會亞太事務小組主席約霍議員(R-FL)、亞太事務小組副主席薛曼議員(D-CA)、外交事務委員會前任主席蘿斯蕾婷娜議員(R-FL),以及法案委員會主席賽軒議員(R-TX)。夏波議員自身則是台灣長年以來的堅定支持者,也是前任亞太事務小組主席,與國會台灣連線的共同發起人與共同主席。

在2017年的5月4日,美國參議院的魯比歐參議員(R-FL)、布朗參議員(D-OH)、殷荷菲參議員(R-OK)、梅南德茲參議員(D-NJ)、賈德納參議員(R-CO)以及彼德斯參議員(D-MI)共同提出參議院版的「台灣旅行法」。

在今天眾院外交事務委員會的聽證會上,夏波議員補充道:「現今的的政策簡直是胡扯。美國在法律上、道德上皆對台灣有承諾,承諾捍衛民主的台灣;而現今的政策與美國的利益完全悖離。是時候終結這項不合時宜的政策了,而台灣旅行法正是絕佳的新起點。」

夏波12日在眾院外委會表示,美國對台灣的承諾是非常嚴肅的,限制台美高層互訪是侮辱,也不合乎效率,不允許台灣總統、副總統、外長、防長到美國首都更是件荒謬的事,他表示美國對台灣在法律和道德都有支持台灣的責任,這種「自我設限」的事應要改變。

薛爾曼發言時也引述自己在美國自我設限情況下,必須前往紐約與當時造訪的台灣總統陳水扁見面,他表示這種不便與荒唐的情況必須改變;康諾里議員也表示,台灣是美國的長期盟友,台灣的民主對美國十分重要,他全力支持「台灣旅行法」。

眾院外委會最後在無人對台灣旅行法草案表達異議情況下通過。這項法案接下來將送交全院。

台美自1979年終止外交關係後,台灣總統、副總統、行政院長、外交部長與國防部長至今仍無法訪問華府。未來草案通過後,包括美國部長級官員、將級軍官及行政部門官員皆可訪台,草案同時也准許台灣高階官員訪美會晤包括美國國防部及國務院在內等官員。

在立法程序部分,本草案經外委會通過後將送交眾院全院;多位聯邦參議員5月也曾提出同名的台灣旅行法、內容相似的草案,若參、眾兩院都通過,仍須經總統川普簽署,方能成為正式法律。

2017-10-12

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