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曹長青專欄 : 美國共和黨淘汰妥協派

 

曹長青

美國年底要國會選舉,改選全部四百三十五名眾議員和一百名參議員的三分之一。目前兩黨都為此做準備,並按慣例進行黨內初選。

從幾個州的選情可看出,在共和黨方面,有一個引人注目的現象:一些被選民視為不堅持原則、走中間派,或支持了歐巴馬的醫療保險和經濟救市計畫的本黨議員等,在這次爭取黨內初選時,不是遭到強烈挑戰,就是被淘汰出局;而勝出者,或領先者,幾乎都是強調共和黨基本盤理念的堅定者。

共和黨的第一個黨內初選敗將,是猶他州已連任三屆、當過十八年老牌參議員的班尼特。而勝出者,是堅定的保守派,而且支持茶黨。茶黨,是美國正風起雲湧、強烈反對歐巴馬傾向社會主義政策的民間運動。班尼特所以慘敗,是因為他支持歐巴馬的政府救市及醫療保險計畫

在亞利桑那州,尋求連任的更老牌共和黨參議員麥肯(已做過二十八年),在黨內初選中也不保。麥肯曾代表共和黨選總統,有全國的名氣,但這次卻要輸給黨內新手,因他在非法移民、減稅和氣候變化等問題上,向民主黨妥協,背離本黨的理念,被黨內對手批評只是「名義共和黨人」。在上次總統大選時,麥肯走中間路線,還跟布希切割,結果大敗。麥肯現在急得去找原來的競選搭檔培林幫站台。培林一上台,萬眾歡呼,好像她要選議員。培林所以高人氣,恰恰因為她堅持理念,不走中間,更勇敢痛斥歐巴馬的左傾政策,被視為共和黨基本盤的「發言人」。

在佛羅里達州,現任共和黨籍州長克里斯特轉跑道要選聯邦參議員,但還沒黨內初選,就敗下陣來;因他支持歐巴馬的救市計畫,出席歡迎歐巴馬大會並與之擁抱。在黨內初選前,就有前副總統錢尼、前麻州州長羅姆尼等保守派大將,呼籲本黨選民淘汰他,結果他的民調大幅落後,毫無出線希望。最後他只好退黨,以無黨籍身分參選,但幾乎也無勝選可能。

在德克薩斯州,也走中間路線的老牌(已十七年)共和黨女聯邦參議員赫奇森,轉跑道要挑戰本黨尋求連任的州長培瑞,結果在黨內初選中,也是敗下陣來。培瑞是德州有史以來在任最久的州長,這次是尋求從未有過的第三次連任,難度較大,所以很誘惑挑戰者。但培瑞是共和黨內的強硬派,不僅強烈批評歐巴馬的政策,在參加茶黨抗稅集會時甚至說,德州當年加入美國,條件之一是可隨時脫離。如果歐巴馬繼續藐視民意,可能使德州人有「獨立」想法。

在共和黨初選中,堅持理念的人勝出,左右搖擺,妥協派被淘汰,這個現象至少顯示:一是美國的黨內初選制度的完善和公平性。它完全不按民調,而是由註冊黨員一人一票來正式選舉,這樣既能保證堅持原則理念者勝出,淘汰搖擺者和妥協者,同時也避免對方陣營的人透過參與民調,影響或改變本黨選舉結果。而且也避免由於民調有時不確實而造成的誤導;二是展示美國在野黨的選民,非常重視參選者的原則理念,而不是只看誰在年底能贏民主黨對手。當然,對有最起碼政治頭腦的選民來說,如果不能堅持本黨的理念,那選贏又是為了什麼?共和黨初選淘汰中間派、妥協者的做法,表明了選民在政治理念上的成熟。

(作者曹長青為獨立評論員,http://caochangqing.com

原載:《自由時報》2010年5月17日

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