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破解腰酸背痛的迷思 (7) [原理6]

◎周明峰

人體依靠神經來感覺疼痛,然而疼痛並非神經的問題。感覺神經受傷或病變時,神經損毀則喪失感覺而不痛不麻,痲瘋病人因細菌感染破壞了神經,患處無知覺,就是一個典型的例子。誠然,神經根病壓迫神經及皮蛇神經炎時,神經發炎而痛,但發炎痛甚為短暫,不具重要性,可予忽略。除了發炎痛之外,神經受損、壓迫、病變時失去感覺或感覺遲鈍,便就不痛;若痛,則表示神經完好。疼痛與神經損傷兩者不可能同時存在,有其一就無其二,疼痛並非來自神經病變,其理甚明,所以沒有「神經痛」(neuropathic pain)這回事。因筋膜痛極其尖銳,往往被誤為神經痛,神經瘤、皮蛇痛、三叉神經痛等的劇痛,係來自筋膜傷而與神經無關。筋膜傷亦引發諸種疑難雜症,容後詳述。

肌肉的附著處最先也最容易受傷,傷勢比伸縮部分的肌肉更嚴重,再加上附帶筋膜的成分,所以受傷時筋膜最痛也最棘手,其次是肌肉附著點,再其次才是肌肉。疼痛的程度與傷勢的輕重並不皆成正比,因牽涉到其他的因素,例如性質(肌肉或筋膜)、部位(肌肉或附著點)、新舊(急性或慢性)、動靜(活動或休息)、疼痛三層次(明顯疼痛、輕微症狀、隱約意態),因此筋膜、肌肉附著點、急性、活動、明顯疼痛的傷處更痛。較痛的地方並不表示傷勢較重,反之亦然。

復元所需的治療時數取決於傷處的部位、範圍、多寡、新舊、輕重、頑固的程度。一般而言,新傷比舊傷恢復得快,受傷後即時治療效果最好,拖愈久愈頑固,就愈費時。不論新傷舊疾有多嚴重,皆可解除症狀,完全根治。

 

作者周明峰為復健專科醫師 (Emerson M. F. Jou, M.D., M.P.H.)

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