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疼痛疑難雜症 (10)

◎周明峰

(10)

* 很多人時常胃不舒服,消化不良、脹氣、打嗝(短嗝、長嗝)、反胃、胃液外溢、甚至絞痛;腸也出狀況,排便不規律,有的便秘,有的內急卻排無便。嚴重時許多東西吃不得,飲食的種類與份量極端受限,有苦難言,醫學上稱為胃腸激躁症(irritable bowel syndrome)。諸種檢驗皆查不出消化系統有何異樣,不明病因,無以根治,只靠節制飲食,舒緩生活壓力,使用藥物以通便、解痙攣、抗憂鬱,治標不治本,註定療效枉然。其實,這些胃腸症狀的癥結不在胃腸,而在筋肉傷。胃腸前有腹肌,後有腰大肌和髂肌,上有橫隔膜與胸肋肌, 側有腰方肌,下有陰部肌,連帶所有相關的筋膜,尤以腹肌、腰大肌為最。這些筋肉直接及間接地連接於胃腸管道,靠近胃的傷處對胃機能的影響較大,而靠近大小腸的傷處則較影響腸機能。檢查之下,筋肉傷按之極痛,特別是筋膜及骨頭上的附着處,包括胸骨、肋骨、脊椎、恥骨、髂骨、股骨。雖無痛感,筋肉卻可按出緊痛傷處,臨近的胃腸蠕動時會惹及傷處,為了避痛,不敢拉扯而刺激筋肉傷,因此減緩或停止蠕動,結果胃腸內的食物、水分、氣體滯留的時間過長,這是人體的自然反應,但並無「激躁」的現象。身體別處的疼痛,也會直接抑制胃腸的蠕動,並刺激腹部的筋肉傷,間接為之。類似的情況常見於腹腔開刀之後,即使未觸及胃腸,切割肚皮等於外傷,亦即筋肉傷,胃腸蠕動因而停頓,須禁吃喝一段時間,俟排氣或出現蠕動聲,表示蠕動已恢復,始能進飲食。筋肉受傷越多,就越緊痛,胃腸蠕動便更慢,消化時間更長。胃內消化物滯留太久,導致消化不良、脹氣、打嗝、反胃、胃液增多,腸內滯留過久則便秘或排便不規律。胃內若有食物,胃酸會持續分泌以助消化,酸液積存。下食道括約肌正常時緊閉以阻隔胃液,但在胃酸長期刺激侵蝕之下,閉合不全而有漏孔,腹部用力時壓縮,往下的通道既已受阻,胃液便向上滲,致使胃液逆流(acid reflux, 又名gastro-esophageal reflux disease簡稱GERD),甚至將 胃壁擠出裂孔疝(hiatal hernia)。所謂acid(胃酸),其實是胃液不只胃酸,另有食物、水分、酵素、細菌等成分。診斷時務必檢查筋肉,才不致錯失真正的病源,肚皮輕撫雖軟,腹肌裡卻可找出甚多按之極痛的硬塊。胃腸激躁症若以精準療法的輕按手法治之,徹底鬆解傷處,蠕動恢復正常,所有胃腸症狀便就消失。

逆流的胃液進而刺激食道、咽喉、鼻腔而致胃部灼燥(heartburn,不是「胃燥」,燥在食道,因酸液在胃內無灼燥感)、分泌增多、喉癢、鼻塞,甚而激發咳嗽和哮喘,對口、舌、牙齒有害,也妨礙延宕口腔傷口的癒合,這些可用制酸劑(ranitidine)暫時解除症狀。

所謂胃絞痛並非起於胃腸痙攣,而是在胃腸前面的腹肌以及後面的腰大肌因筋肉傷發作縮緊而痛;下腹絞痛則來自腹內的腰大肌與髂肌,常見於月經痛。檢查之下,必有許多按之極痛的傷處。若在絞痛的肌肉施以輕按,可望於十五到卅分鐘之內解除,許多檢驗與治療,沒必要也無好處。

胃腸激躁症經常伴隨呼吸暫停,因兩者的病源近似。

腹肌因傷繃緊而凸肚,多見於產後,前已述及,肚皮為之鼓出、姿勢前傾稍駝,鬆解傷處之後,肚皮變平,姿勢挺直。切忌做俯地挺身、仰臥起坐等腹肌運動,毫無助益,反而愈做愈傷愈凸愈駝。

蠕動的問題以外,若因便秘經常推擠大便硬塊,或醫療手續(陰道分娩、大腸鏡、直腸鏡、攝護腺切片),以及其他插入物,直接切割或間接扭傷會陰與肛門,鑄成肛門括約肌及周圍肌肉(尾骨肌、提肛肌)的筋肉傷,鬆弛無力,禁不持久,腹部使力時容易失禁,稱為壓迫性失禁(stress incontinence),須急迫或頻頻上廁,便急、頻便、大便失禁相繼出現,輕者底褲往往沾些糞跡而困擾, 重者生怕失禁不敢出門而避開社交生活。大便有硬塊時用力排擠,刺激筋肉傷而有肛痛。有的人便秘是因臀部或會陰的筋肉傷痛無力,大便滯留,即使糞便不硬,仍擠便困難,排不乾淨或排不出來,謂之「滯便」,類似滯尿。嚴重時甚至會有脫痔、直腸脫垂、脫肛的情況,有的痛、有的不痛。這些皆可同法治之。

胃腸激躁症甚常見,遠比一般人所想像的多,因其病源在腹肌與腰大肌,扭傷的機會非常大,提舉重物、彎扭腰肢、跌倒、運動、日常家務均容易受傷。女人比男人還多,概因懷孕、分娩、育兒、作家事使然。預防惡化或復發,亟宜避免提舉重物以及俯地挺身、仰臥起坐等腹肌運動。

作者周明峰為復健專科醫師 (Emerson M. F. Jou, M.D., M.P.H.)

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