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生活隨筆 (–) 

 

◎ 鄭炳全

健 康 保 險

昨天下午接到林女士從醫院打來的電話,說她前晚用拖把清洗廚房地板時,忽然跌倒,脚骨斷了,緊急送醫手術,有朋友會來接她出院,因不方便走路,要我幫她將醫生開的止痛藥送到她家。

幫幫忙是小事,問題是一年前她失掉保險,只因她滿六十歲又有糖尿病,藍十字不肯續保,問別家,保費幾乎要占她收入的一半,她只好退而求其次只買重大疾病險,也安排好有重症就飛回台灣就醫,這幾年她一直有納台灣的健保費。這次跌斷脚骨雖及時醫治,却担心美國醫院不知要敲她多少錢,而且至少一個月不能去工作。

沒料到廿一世紀的美國變成如此的令人無安全感,許多低收入的居民買不起健康保險,每年醫療費用毫無限制地上漲,保險公司集体操縱,高層主管年薪千萬美金。即使通過健保改革法案,有共和黨撑腰的保險業還是吃定政府的錢包,居民自費買健保似乎仍然相當辛苦。

台灣的全民健保雖然今年調高保費,給藥及檢驗仍嫌重複浪費,但是比起美國的醫療,至少好上十倍,近來幾位朋友回台灣醫治手術,回美國後都很感激台灣健保的價廉物美,醫術高超,設備新穎,服務親切快速,被視為另一項台灣奇蹟。

 

採桑葚

後院花圃的北面種了一株桑樹,是五年前嫂子送來插枝已長葉的幼桑,移种到地裡生長快速,每年都要修剪,如今長成八尺高的圓球形,地面用花磚圍四周以利澆水施肥,今春桑葚累累枝條都彎下垂。

春假快滿六歲的大孫來住幾天,教他下跳棋打乒乓球,教他拔雜草澆水,他也喜愛吃桑葚,不怕酸,他知道黑的比較甜,紅色的他也吃得津津有味,不出十分鐘他就採滿一大碗,拿進屋裡給阿嬤。

南加州有些城市以桑為行道樹,十來公尺高夏日濃蔭遮陽,是停車納涼的好所在,而且不會結桑葚便利清理街道,冬天落葉草坪住家可多點陽光。

桑葚 Mulberry 有四五種,後院那株應是亞洲來的大葉桑 Morus alba ,桑葉養蠶之外也可晒乾泡茶,利尿降血壓,營養豐富的健康茶,桑葚生食之餘可榨汁、釀酒、釀醋、做果醬等,健睥舒血,美膚養顏。

 

中文教學

昨晚到 PCC 社區大學旁聽秦雪華老師教中文課,學生約十五位程度較高,有幾位生在中國移民來洛杉磯的小留學生,有位女的生長於加州,曾隨母親回台灣唸四年的小學,母親希望過兩年她可申請台灣的醫學院。

師大英語系畢業的秦老師,在台灣教英文,來美國三十年則教中文,教學經驗豐富而且很認真,幾個月前吩咐我準備點材料去客座一下。昨晚我將三月返台所見所聞整理出三四十分鐘的幻灯片分享,有台灣的水果,平溪放天灯,嘉義虎年灯會,曾文水庫,台南赤崁樓,高雄捷運美麗島站,台北228公園,宜蘭綠博及傳藝中心,朱銘美術館,鄧麗君墓園等。

由於指定教材是用中國的漢語拼音及簡体字,秦老師費心地將繁体字及台灣介紹給班上,五月她要我去講一下台灣傳統家庭及婚姻。語言是活的,北京的捲舌音已被台灣國語沖淡許多,像我現在用手寫板輸入電腦,寫簡体字方便多了。

秦老師點子很多,下半堂課她請幾位同學上台寫她編的繞口令:「我賣水餃,買我水餃隨叫隨到,吃我的水餃想睡覺,想睡覺吃水餃,不想睡覺不吃水餃,誰叫你不想睡覺却吃我的水餃,吃了水餃睡大覺。」然後請每位同學站起來唸一遍,唸好了就可回家,準備星期四的期中考。

 

加州 Poppy

在洛杉磯北邊的 Lancaster 有一州立公園,是加州州花 Golden Poppy 的保留區,與好友陳佳育約好於四月七日同遊。

在14號高速公路上遙望西向,見遠處山丘一片紅,似是火燒燎原,却不見火烟,料想難道是 Golden Poppy 盛開嗎?從 G 街出口往西走到底,驚見滿山遍野紅似火的 Poppy 在强風艷日下,張開喇叭形的花冠向我们打招呼,為了補强記憶,相機左右前後捕捉空即是色,色即是火紅的大自然奇景,三十年來到訪五六次,今年州花最繁華鬧熱。

百多年前聽說我们現時居住的聖蓋博山腳下,春天也是一片金紅,由於農場的開墾,接著社區的開發,野生的 Golden Poppy 被鏟除了。這種和阿片花同屬罂粟科的多年生小草,不含麻醉成分,被選為州花主要是花色近金黃,在這個以黃金起家的加州,如果到處有黃金花開,不就更名副其實了嗎?

2010-04-16

原載:<富蘭克-林>部落格

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