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支持前總統陳水扁的「一邊一國」主張

 

民有、民治、民享 美國憲法簡介

◎黃森元

前言:

美國重視法律正當程序(Due Process)及事前救濟。剝奪人民之權利(包括永久居留之被取消)前,必先經事前之公開聽証(Public Hearing)程序。此種重視法律內涵之精神,應為國人借鑑和效法!

最近在台引起重大風波和有關個人誠信問題的馬英九「美國綠卡」事件,卽為一明顯之例。對法律的認知和解讀,所謂的法律實務專家也皆有其自己的版本說法,因而游走法律條文間不正常之亂象,只有在司法不健全,正義無法伸張的社會裏才存在。

人人暸解法律和重視法紀,乃是奠定現代文明國家的礎石之一。未來台灣正名、制憲的過程,不少現代化的國家中,尤其美國的憲法制度和精神仍然是值得台灣人認真去學習和揣摩。以下僅簡介美國憲法,提供台灣人對於美國憲法常識之参考。

美國憲法是一部成文憲法,其特色有二:

■ 國家統治權之機構係採取聯邦主義 (Federalism)及權力分立 (Separation Of Power)之兩大原則,將政府之權力劃分為給「聯邦」及各「州」而分享之二元性法律秩序。

■ 權利章典 (Bill Of Rights),亦即現今所謂之基本人權。

這部憲法,從制定前的各種論爭,制定期間之錯綜曲折的歷程,以及制定後一直到目前的種種變遷,其本身便是一部有血有淚,可歌可泣的史詩。

本文不圖對美國憲法之法學原理作論述,也無意作實體法上的解釋;僅為海外鄉親及台灣人民欲參預制憲時,提供常識上的參考而已。以下試分三個論題說明之:

(一)、美國憲法制定之概觀

在美國獨立戰爭前的一百多年英屬殖民地時代,當時的屬民對其母國 (英國) 所作的種種鬥爭和抵制,一言譬之,即是「對英國政府權力之反抗」。其時大多數人咸認為絕對服從英國政府的種種不合理之統治,就是奴隸,為了爭取和享有更完全的自由和民主, 一直都
在排斥和抵抗英國政府所施予的專制統治。

獨立戰爭勝利後,十三州最迫切解決的政治問題,乃是欲將新的政治型態,以明定的成文法方式加以規範 (英國是採用不成文憲法)。 從一七七六年發表獨立宣言至一七八○年間,除羅德島及康乃狄克兩州外,其餘十一州,以「自然權理論」及「社會契約說」的精神為其特徵,皆制定了各州之成文憲法 (「自然權理論」及「社會契約說」之中心論點就是,政府非由統治階級的權威,由上而制下,乃是由被統治階級(人民)的民權為礎,取得被統治階級的同意,由下而上成立的)。

又因各種經濟上之利害關係,土地所有人,公債投資者亦認為,對全體之十三州有建立統一、安定的中央政府之必要,乃於一七七七年制定了聯合規約 (Article Of Confederation)。 並於一七八七年召開憲法制定會議,起草新聯邦憲法,徵求各州之批准。在取得了九個州的批准後,憲法制定會議的議會,才決定聯邦憲法於一七八九年三月四日以後實施,並依新憲法選舉美國總統和美國國會議員。第一任總統華盛頓於一七八九年四月三十日就任。(請參照表一 - 美國憲法史年表)

(二)、美國憲法上統治機構之概觀

美國有聯邦與州,亦即「垂直式」的二元性統治制度及五十個州及直轄地(Territory;參照Const. Art. Iv. Sec. 3, Cl, 2) 與「平行式」的的五十卅及直轄地的法律領域。

聯邦政府依聯邦憲法規定,除由國會規律事項外,政治權力均保留在州政府。聯邦政府及各州政府皆有其各自的憲法,及立法部門、行政部門、司法部門。

本文僅以聯邦為限,不論及州的關係。現在聯邦憲法規定聯邦政府所管轄的事項為「國防、外交、賦稅 (聯邦)、州際 (Interstate) 及國際 (Foreign) 貿易,貨幣鑄造、郵政、移民、航海、有價證券、專利、獨占禁止事項等」,其餘民法、刑法、公司法、商法、銀行
法等有關日常生活之事項,均由州政府管轄。

國會係政策決定的意思機關,由參議院 (上院) 及眾議院 (下院) 構成。參議員各州選出二人,五十個州共一百人,任期為六年,每二年改選三分之一。 而眾議員共四三五名,以人口分佈定為「選舉區」單位選出,任期為二年,每二年全部改選。

聯邦行政元首係美國總統,總統之下有龐大之官僚組織,以輔助總統。這個官僚組織目前有十五部門:

(1)   國務院,處理外交關係,如外國人欲取得入境簽證,即由其審核。
(2)   國防部,處理國防問題。
(3)   司法部,監督聯邦法律的施行。
(4)   內政部,管理天然資源之開發及保存。
(5)   農業部,管理農業行政。
(6)   商務部,管理國內商業及國際貿易之推展,專利、商標的許可。
(7)   勞動部,管理勞工行政,促進勞工福利。
(8)   保健社會福利部,管理監督食品、藥品、社會保險等國民健康事項。
(9)   住宅都市開發部,管理都市、住宅問題。
(10) 財政部,管理國家的財務和稅務。
(11) 交通部,管理運輸行政。
(12) 能源部,管理能源行政。
(13) 教育部,管理教育行政。
(14) 國土安全部,管理國家安全。外國人入境時的入國許可便是由其所屬之移民局管轄。
(15) 退伍軍人事務部, 管理退伍軍人的福利。
另外,尚有直屬總統之機關及獨立行政機關。

聯邦司法對外國人來說,是非常難懂的部門;雖然聯邦及州有其各別的法院,聯邦法院對於憲法及聯邦法律管轄範圍內所發生案件當然有管轄權,然而,其他如不同州的公民間民事訴訟超過美金一萬元以上訴訟金額時,雖屬州法,但聯邦法院亦有管轄權。

因為聯邦及州之雙重結構使美國之司法成為非常複雜的制度,聯邦法院是採三級三審制:
聯邦最高法院 (The Supreme Court),
聯邦高等法院(Court Of Appeals)及
聯邦地方法院(District Court)。

目前包括首都特區及波多黎各在內共有九十一個聯邦地方法院,十二個聯邦高等法院。

1. 第一審(事實審)之聯邦地方法院對「走私、間諜等違反聯邦法律之刑事案件及獨占禁止法,專利、著作權、商標、郵便、海商、公民權」等之爭訟以及在憲法或聯邦法律下之民事案件,又不同州之公民間,美國公民與外國政府或外國人間,或美國公民對外國大使、公使、領事等之民事訴訟,有管轄權。

2. 聯邦高等法院除對不服地方法院判決之上訴案件外另對聯邦通信委員會(Federal Communication Commission),聯邦海事委員會 (Federal Maritime Commission) 等行政機關所發之行政命令有否效力之爭訟,亦有專屬管轄權。

3. 聯邦最高法院因係三權分立之一獨立部門,對立法行為,行政行為有違憲審查權。聯邦最高法院由九名法官組成,對聯邦地方法院、聯邦高等法院及特別法院之上訴案件外,州最高法院之上訴案件亦有管轄權。

又,聯邦最高法院對於二州以上間之訟訴或外國大使、公使、領事為當事人之訴訟,聯邦政府與州政府之訴訟,或一個州對他州之公民或外國人之訴訟有第一審法院之管轄權。

聯邦特別法院有:
聯邦請求法院 (The United States Claims Court),
國際貿易法院 (The Court Of International Trade),
聯邦巡迴區高等法院 (The United States Court Of Appeals For The Federal Circuit),
租稅法院 (The Tax Court Of The United States)等。

聯邦請求法院對聯邦政府有關聯邦憲法,立法行為,行政行為,或與聯邦政府之間基於契約所生之訴訟有專屬管轄權。

國際貿易法院由九名之推事組成,在關稅法(Tariff Act Of 1930),通商法(Trade Act Of 1974)及通商協定法 (Trade Agreement Act Of1977)之下,因行政機關所發之特定命令產生之訴訟有專屬管轄權。

聯邦巡迴區高等 (或稱上訴) 法院對於:
(1) 聯邦地方法院關於專利所為之判決不服而上訴,
(2) 聯邦請求法院所為之判決不服而上訴,
(3) 國際貿易法院所為之判決不服而上訴之案件,有專屬管轄權外,國際貿易委員會對進口貿易因不公正競爭之事件所作之決定,亦有審查權。
租稅法院係屬行政系統之獨立機關,對國稅局 (Internal Revenue Service) 所為租稅補徵繳納之決定,有不服異議事件時有管轄審查權。

(三)、美國憲法上「權利章典」之概觀

一七八七年至一七八九年間批准聯邦憲法之各州中,有以增列「權利章典」為條件而予以批准者。其後,國會遂積極提案,以修改方式訂立了「十條」人權保障之條文,於一七九一年完成批准手續付諸實施,即著名之第一至第十修正案(The First 10 Amendments)。

第一修正案對於宗教之自由,言論出版之自由,集會之權利及請願權等之保障,第四、第六與第八案對於被告之權利保護,第五案之正當手續 (Due Process),正當補償(Just Compensation) 都是非常重要的人權保障的規定。

以上三節簡述,希望有助於海外鄉親及台灣人民對此民主憲章之初步瞭解,並進可關心,注意其隨時的變遷、適應,則區區拳拳之意亦不遠矣!

美國憲法史年表 (表一)

一七七六 獨立宣言。
一七七七 聯合規約。
一七八七 憲法制定會議。
一七八九 美國聯邦法實施。
一七九一 美國聯邦憲法修改第一條至第十條(權利章典)。
一七九四 美國聯邦憲法修改第十一條關於對「州」的訴訟。
一八○三 確立違憲立法審查權之判決案件。
一八○四 美國聯邦憲法修改第十二條關於總統、副總之選舉。
一八二三 確立聯邦權力強化之判決案件。
一八六一 南北戰爭。
一八六五 美國聯邦憲法修改第十三條,南北戰爭結東,廢止奴隸制度,賦與公民權、選舉權之規定。
一八六八 美國聯邦憲法修改第十四條,有關事項與修改第十三條同。
一八七○ 美國聯邦憲法修改第十五條,有關事項與修改第十三條同。
一九一三 美國聯邦憲法修改第十六條,所得稅累進課稅。
一九一三 美國聯邦憲法修改第十七條,聯邦參議員直接選舉。
一九一九 美國聯邦憲法修改第十八條,禁酒。
一九二○ 美國聯邦憲法修改第十九條,婦人參政權。
一九三三 美國聯邦憲法修改第二十條,廢止修改第十二條,有關總統、副總統之個別選舉。
一九三三 美國聯邦憲法修改第二十一條,廢止修改第十八條。
一九三六 婦人、少年最低工資制確立
一九五一 美國憲法修改第二十二條,禁止美國總統連任三次。
一九六一 美國憲法修改第二十三條,在District Of Columbia之選舉。
一九六四 美國憲法修改第二十四條,Poll Taxes
一九六七 美國憲法修改第二十五條,美國總統不能視事,及其繼任者之規定。
一九七一 美國憲法修改第二十六條,滿十八歲者之選舉。
一九九二 美國憲法修改第二十七條,限制國會議員自行加薪。

 

----- Formosa 真善美社會員 黃森元 -----

1987年 洛杉磯太平洋時報創刊號登載之原稿
2008年 修訂

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