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二十一世紀的新自然觀

 

蘇明陽 ( 2010-04-26 )

本文是拙著 "「自然法」及「自然神的旨意」解析 "( 2010-3-21, 見本網本人專欄 ) 的續篇‧ 敬請讀者先參閱上文,再讀本文,始能貫通前後旨義‧

在上文裡、提到兩個重點 ﹔230 年前美國獨立宣言之「主權在民」哲理基礎是 「自然神論」 ( Deism ), 而此哲理更建立於當時對宇宙自然 ( 包括人類社會) 之智識界的普遍認知‧ 但在兩百多年後的今日, 全球人類對宇宙自然以及人類起源等問題的認知,已有前人萬萬料想不到的鉅大進展‧這些進展是由全世界許多國家之科學家共同協力研究的綜合成果‧ 21世紀的新自然觀隨之誕生‧

本文將簡述此新自然觀中、與本文主旨最切要三方面的進展,以作為下一續篇討論「哲學自然法」等問題的準備‧

( 一) 對於宇宙的新知

兩百多年前,人類所認知的宇宙只包括太陽系及佈滿夜間天空的萬萬個數不清的發亮星星‧由三、四千年來以地球為宇宙中心的看法,已進步到以太陽為中心循轉的新觀念‧但當時尚認為宇宙的大小以千萬里計、其年齡以萬年計而已‧

依據現代物理學及化學對元素的分析與利用各式望遠鏡的直接觀察推算,得知宇宙的大小約有一百四十億光年之寬(註﹕一光年是光線一年所行的距里),而其年齡約為一百四十億年之久‧宇宙起始於一場所謂能量的 "大爆炸 " (Big Bang )‧ 此又寬又老的宇宙現涵有億萬個星雲,類似我們所屬的碟形扁平「銀河」星雲‧ 而每一個星雲內又可有億萬個類似我們的太陽系‧我們引以為傲的太陽系其實只佔「銀河」星雲極微小的一部份而已‧「銀河」星雲的直徑約為十萬光年,而從地球至太陽光線只需八分鐘就可抵達‧由上層層的比較,可見地球在宇宙中的地位何其渺小、微不足道!

(二)對於地球的新知

兩千年前古希腊人已能利用簡單幾何原理,推算出相當準確的地球直徑,但對地球年齡則無從推斷‧只認為地球既然是宇宙的一部份,故當與宇宙同齡以萬年計‧

依現代天文學的研究,地球、月球與太陽,全都由銀河星雲內的一些氣體及碎石等凝聚、同時形成約於四十五億年前,故比宇宙的年齡小很多‧月球永遠以同一面向繞地球旋轉,直到二十多年前發射人造衙星繞月球飛行,人們方得見月球背面景像,發現與正面相似‧ 在望遠鏡中,月球全部表面佈滿被隕石撞繫而成的大大小小圓形凹谷‧ 古代傳說月中娘娘與玉免,以及 "嫦娥應悔偷靈藥,碧海清天夜夜心"名詩句現都成了美麗的神話‧

地球幾十億年歷史的直接遺跡,最容易觀察到的是在美國大峽谷國家公園,此由河流及風雨沖開出的,一公里以上高峻、幾十公里長崖壁‧此地區億萬年來下曾位於海水之下‧由於不斷的沈漬作用,形成一多層相當明顯、不同顏色的水平崖石‧大峽谷底某處的露出岩石竟有十四億年的長齡‧在這古老的岩層中,可找到許多億年以上的海底生物化石‧而目前我們所見的廣寬、高深的大峽谷,卻只是五百萬年來才被河流沖開的‧本人多次站立於大峽谷的邊沿,深感「大自然」偉大的 「神功」,並覺得自已是多麼薄弱無能‧

地球表面 "現在 "有七成是海水、三成是陸地‧早期的表面全是海水或是乾地、科學家尚無定論‧而目前此三成陸地又分佈為歐、亞、非、南美、北美、澳及南極七大洲,以及許多島嶼‧近百年來有關地球最大的發現之一、是這幾個陸洲並非固定不動的,而是像浮於水面的七片木板、相互移動不已‧約在兩億五千萬年前,這七個陸洲曾經緊連在一起‧之後再開始分裂而漂移,形成今日所見的狀況‧印度原先是一個大島,在此全球表層大遷移中,強力硬撞上歐亞洲陸地的南端,而造成今日所見八千公尺高的喜馬拉亞山胍‧

引起上述陸洲遷移的動力,是海底地殼的分裂‧現知兩條長逾三千公里以上的海底裂縫,分別處於太平洋及大西洋的中部‧由此裂縫不斷有火熱岩漿從地底冒出,並向兩側施壓,因而推動陸洲的分離‧反之,在兩片陸洲的相碰處,一片被迫插入另一片之下方‧這種地球表層分裂、一邊出一邊入、移動的科學,英語稱為 Plate Tectonics (地殼板塊動力論)‧

地球內部的結構大分為四層,最上層是密度較小的岩石,最內部是一個極高溫液態鐵球‧由於此鐵球的運轉,造成地球有南北極的磁力場‧這個南北極平均二十五萬年對調一次,而地球的赤道也隨時移位‧今日冰天雪地的南極洲、以前曾處於高溫的赤道‧人類常常感傷千百年間「滄海桑田」,就地球大歷史而言,不過是瞬間的閃光吧了!

(三)對生物界的新知

每個人都是父母所生、而代代類推上去,故人類始祖由來是古代所有民族共有的最大疑問‧人智未充分開展之時,很自然地容易就猜想到必有一位「偉大的造物者」,製造了天下四周所見的一切生物及人類‧人類雖無知、但又自傲,認為自已是「萬物之靈」、「天之驕子」,為佔有自然界一切之主人‧

五六千年前中東兩河流域的古代民族,開始編出一套人類起源的故事,這些迷人故事,後來成為猶太教在兩千七百多年前編撰舊約「創世記」的底稿‧ 而此「創世記」又被基督教所採信近兩千年‧但在 兩百多年前,美國獨立建國的先賢們已無法接受此種古老神話,而提出較合理智的「自然造物神」信仰‧

1859年,英國生物學家達爾文發表了「物種進化論」鉅著,一夜之間推翻了自古以來所謂上帝創造人類及各種生物的迷信‧此新論不是空想的理論,而是依據千萬種自然界底確實觀察資科之比較、合理歸納之結論‧此論的要點是所有生物,不管是植物或動物,都由極簡單細胞生命体演化而成的‧而演化的推動力有二,即生物突變與環境選擇,而終止於「適者生存」‧ 地球上動物演化過程,始於海中微小生物,再而是魚類,再而是昆虫及兩棲類,再而是爬虫類、最後發展出哺乳類‧人類是哺乳類中相當遲來者‧同時在億萬年、千萬代演化史中,許許多多生物遭到淘汰 、滅種,只存了地下一些化石遺跡作為他們存在過的見証,而今日世上所有生存的物種都是自然界中,身經百戰的僥幸勝者‧

上述生物突變的基本機構有兩種,第一種是達爾文提及的動植物都有的兩性交配‧第二種是細胞核中基因 體(DNA)受外界者影晌之變異,例如強度輻射線的照射‧六十年前方才發現的DNA,對生物學各方面的貢獻及影響太大了‧ 上兩種性質不同的機構聯合在一起,提貢了生物演化的基礎材料‧再者,所有生物具有之求生本能與外在生存環境的壓力,引入生物進化的強烈意志與無情控制‧

結言上述,近兩百多年來自然科學在宇宙學、地球學及生物學三大方面(當然尚有其他部門)驚人的進展,完全澈底改變了人類的對宇宙自然的觀念以及人類對自身起源的認識‧很明顯的,美國發表獨立宣言時期所標榜的自然觀及自然神信仰等哲理基礎,今日都需要做根本性的修改,才能維護「主權在民」的政治理念‧這些修改問題容下篇再申論‧

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