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[紅柿專欄 No. 21]
美國國會議長突然辭職

◎紅柿(張繼昭) Andy Chang (2015/10/11)

九月二十五日,美國國會的議長貝納(Speaker of the House Johm Boener) 突然宣佈他將於十月底辭去議長一職;同時也辭掉國會議員。這個消息來得很突然,使大家議論紛紛。九月間羅馬法王訪問美國,貝納議長是一個很虔誠的天主教徒。他這一次能夠邀請羅馬法王來到國會演講,使他感動得在議長席上流淚。有人說他能做到這一點是政治生涯的最高點,可以心滿意足退休了。

九月間美國除了羅馬法王訪美之外,也招待中國習近平訪問華盛頓、與其同時國會也要審查明年度的國家預算,並且必須在年度終了的九月底前通過。為什麼國會正很忙的時候貝納議長突然宣佈辭職呢?

貝納先生自從1990年當選以來,當了二十七年的國會議員。他於2011年被選出為國會議長(相當於臺灣的立法院院長)。但是他對國家預算的審查,和對歐巴馬所提出的種種法案的溝通方面表現不夠堅持共和黨的意見,因此許多共和黨的保守派對他不滿。也有人說;共和黨裡的二十幾名茶黨派(Tea Party) 議員很想提案罷免他。所以有人推測說,他是被罷免之前自己提出辭職而已。那一天他發表辭職時,消息一經報導就有很多人叫好。

國家預算的討論,到了九月二十八日都無法達成共讖。於是參議院和立法院雙方提出臨時預算案,同意將預算審議延長到十二月十一日。但是國會也必須在十月底之前選出共和黨的新議長。如果議長選不出來國會就不能開會,政府就要關門大吉了。

奧巴馬是一個非常鴨霸的總統。2008年他當選之後09年上任一個月以內就提出長達三千頁的健保方案,並且要求國會一星期以內通過。當時的國會是民主黨佔多數;民主黨的佩洛西議長就說;「先通過再討論好了」。就這樣強行通過所謂的「奧巴馬健保(Obamacare) 」。這個健保案問題百出;不到半年就發出二萬頁以上的修正案。多半國民都反對奧巴馬健保。

2011年選舉共和黨贏得國會多數,貝納先生當選為國會議長。2013年國會拒絕奧巴馬健保的預算,遭奧巴馬否決。結果政府麻痺,關門一陣子之後國會才妥協。奧巴馬和偏左的媒體都一致歸罪共和黨的國會。從此以後貝納議長再也不敢正面對抗奧巴馬,變成一個軟弱的妥協議長。

其實政府麻痺的責任是奧巴馬而不是共和黨多數的國會,也不是貝納議長的責任。據前國會議長金瑞奇(Newt Gingrich) 在電視節目裡分析說;2013年政府麻痺之後2014年的中間選舉,共和黨得到史無前例的參議院和立法院都獲得過半數的大勝。人民的眼睛是雪亮的。

從金瑞奇的說明我們也可以想到,2014年的太陽花學運,佔領國會的結果導致11月的九合一選舉國民黨慘敗的結果,而且也影響到明年的大選。

話說回來,從九月底貝納宣佈退休之後,共和黨就開始討論接替貝納的人選。幾天後南加州的馬卡西(Kevin McCarthy) 宣佈參選議長職位。據媒體報導說,馬卡西是共和黨的現任多數黨總務(Majority Leader) 也就等於是副議長,所以很適任。

但是共和黨裡也有些不同的聲音;說他也是和貝納一樣的妥協派,所以投票時很可能得不到過半的218票。果然十月初猶他州的查斐玆(Jason Chaffetz) 宣佈參選議長。然後佛羅里達州的韋布斯達(Daniel Webster) 也宣佈參選。查斐玆說,他相信他能團結國會的共和黨議員,領導共和黨。媒體也開始說,查斐玆是很好的人選。至於韋布斯達,知名度比較不高。

情況已經如此複雜但又有變化。十月五日媒體報導說,四十名共和黨議員發表連合聲明不支持馬卡西。如此馬卡西就不可能得到所須的218票。到十月八日馬卡西突然聲明退選。這使查斐玆當選的機會大大增加。

但是黨員裡又有不同的意見;說他們推薦瑞安(Paul Ryan) 當議長。消息傳出後大多數的共和黨議員認為瑞安是最好的人選。金瑞奇說;瑞安這個人精明、能幹、有領導人的風格。他又是2012年大選時的副總統侯選人。

問題是,瑞安本人還沒有表達參選的意願。他說,議長的職務非常艱難,他須要慎重考慮和與家族商量。

今天(十月十一日)早上查斐玆發表聲明說;如果瑞安願意出任國會議長他就退選。據說已有幾位重量級黨員力勸瑞安負起議長的重任。看來國會議長的選擇還有幾天的變化。

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