HAWAII 紀事 (4)日裔滄桑示忠誠 -◎周明峰 - 台灣e新聞
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HAWAII 紀事
(4) 日裔滄桑示忠誠

◎周明峰

1886年日本勞工開始移進,人數逐年劇增,1907年已達十萬,每人月薪十八元,而葡人或波多黎各人超過廿二元,同工不同酬,遭受歧視,起而罷工,兩次皆敗。白人自認優越,鄙視日人,譏其身材長相,排斥其所信仰的佛教,處處壓制;日本移民不准入籍,連第一次大戰時從軍為美國賣命者亦然(遲至1935年才獲准),因此多忠於母國,但第二代子弟皆具美國籍,接受美國教育,課餘上日語學校,學習忠君(天皇)愛(祖)國,效忠的對象雙重曖昧,政府不以為然,強制日語學校改革,改由政府監督,排除母國色彩,確定親美思想。日本的政策一向認定日僑屬日本國民,1924年後放寬,准予放棄日本國籍,日裔出生時須向領事館登記才能取得日本國籍。1937年日裔人口十五萬中,登記日本籍的只占十分之一,十一萬三千是公民,占選舉人數的四分之一,在政治上舉足輕重,政府質疑其忠貞,頗有戒心。珍珠港事變後,美軍懷疑在地日人提供情報,內應通敵,逮捕一千多人,對十六萬日人無法大批遷徙,或像加州日人一般拘禁於集中營,但敵視警戒的心態則同,強制遷離軍事基地附近的住家,繳出相機、槍械,解散日人社團,查禁日語報紙及電台的言論,日人合作無間表明忠貞,主動捨棄和服、木屐等日式用品,老人勤學英語,大學生三百十七人志願參與預備軍官的任務,因軍政府不准日裔從軍,六週後遭遣退,轉而加入義務勞動做苦工,政府派兵監視之。可是戰時急需兵員,不得不通融,決定組日裔部隊,悄悄送去遠方參戰,第一批一千四百人,編號第一百步兵團,概皆唸過日語學校的第二代,三分之一有雙重國籍,先在美國本土受訓,1943年8月派赴北非;1943年1月再徵召志願軍,第一週就有四千人報名,一個月內超過九千人,二千多人入選,編號四四二野戰兵團,到本土訓練完畢,1944年6月遣調至歐洲戰場,兩部隊在義大利會師,轉戰義、法各地,英勇善戰,犧牲慘重,三十六名軍官、六百十四名兵員陣亡,四千五百名受傷,戰功彪炳,獨占鰲頭,共獲總統勳章七枚、其他獎賞六千個,聲名遠播,家喻戶曉。他們在前線輝煌的表現與確鑿的忠誠,贏得朝野頌揚敬重,加以在後方的同胞亦極效力,普受社會首肯接納,日裔終於取得平等地位。

作者周明峰為復健專科醫師 (Emerson M. F. Jou, M.D., M.P.H.)

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