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台灣人應有的認識

( 二 ) 臺灣的海洋及氣候環境

 

蘇明陽 ( 2010-01-30 )

台灣歷史文化與四周海洋環境有非常密切, 分不開的關係 . 故在報章雜誌上 , 常有 [臺灣海洋文化 , 立國 ] 之類的語句 . 後續幾篇文中, 我們將存細的解說這些關係 . 在本篇裡 , 先談自然海洋及氣候環境的特徵 .
地球北迴歸線 ( 23.5 度 ) 通過台灣中部嘉義 , 全島南北長 四百多公里, 所以台灣是處於亞熱帶 , 氣候上與美國 Florida 的 Miami 很近似.

台灣東西兩岸以外的海底地形, 十分不同 , 西邊的台灣海峽大部分水深不到 100 公尺, 平均只有 七 十多公尺而己 . 尢其從台中縣至台南一帶, 距岸 15 公里內 , 水深在 40 公尺以下 .

在澎湖群島與台灣西岸之間 , 有一個北窄南寬的海槽 , 稱為 [澎湖水道 ], 又俗稱為 [黑水溝 ], 水深在 100 至200 公尺之間 . 是台灣海峽中水流最湍急之區域, 如再碰到不利的潮汐流, 更加上巨浪 , 此區則對古代帆船航行是相當危急困難的. 故自古有 [ 危渡黑水溝 ] 的史實. 另在澎湖西南有一大片淺 灘, 稱為 [臺灣灘 ], 水深低於 40 公尺, 其最淺處只有約 10 公尺, 在極低潮時, 甚至可露出海面 .

臺灣島東向太平洋, 西有台灣海峽 , 北臨東海, 南接南海, 各海域都有其特徵.

臺灣東岸往東海底變化很大 , 自蘇澳以南至花蓮 , 1000 公尺的等深線, 鄰近海岸 , 而很快就下降到 3000 公尺之深 . 由於東西兩岸水深之大差異, 加以東臨大洋, 西面窄峽 之因素, 故東西兩岸的潮汐也呈表相當懸殊. 例如花蓮港的潮差 只1 、 2 公尺時 , 台中港的相應潮差可達 4 公尺之高 .

台灣四周海流而言 , 最重耍的是所謂 [ 黑潮 ], 此為太平洋西邊北向的溫流, 由台灣東邊流過 , 其支流進入台灣海峽 . 此黑潮在台灣東北岸海外, 因受海底琉球島孤的影響 , 往上湧流, 並帶上海底的多量的營養鹽, 使浮藻繁盛, 而成為豐富漁場 .

東岸黑潮每年夏季也帶來經濟價值很高的大黑鮪 . 澎湖群島四周因海水淺 , 故表面流受季風影響 甚強 , 但也是良好的漁場 . 臺灣北邊的東海是烏魚的成長區城 .每年秋季成長的烏魚 , 向南漂流 遷涉到台灣海峽的南端產卵, 漁民則在其產卵前捕捉, 取出卵子, 鹽製晒乾成美味 的 [烏魚子 ] .

南海是一個開放式的 淺水的 [ 地中海 ], 四周由台灣 , 中國 , 越南 , 波羅州, 菲律濱群島所包圍, 有多處進水峽口. 在一萬年前之冰河時期, 這些國家陸地都相連在一起. 人類及動植物可以往來自由遷移 .

南海的海流隨季風而變 , 冬季吹東北季風, 海流逆時針方向, 夏季吹西南季風, 海流改為順時針方向 , 這种季節性的海流變化, 控制了古代帆船長途南北航行 .

沿北赤道的西向洋流, 後改為北向的黑潮 , 是台灣夏季颱風的主耍成因 . 雖然颱風常造成台灣各地的大損害, 但其所帶來的雨水卻是全島所需淡水的唯一來源 . 沒有颱風, 則無綠色農產以及自然大森林, 四季如春的寶島就成一個乾旱荒島.

原載:台灣建國促進會網站